Abilitatea de a dormi în picioare nu este o mutație inactivă. Datorită acestei abilități, strămoșii cailor se odihneau și erau atenți la pradători și făceau acest lucru simultan. Această caracteristică, împreună cu picioarele puternice și rapide, au ajutat strămoșii cailor să supraviețuiască.

Odihna în picioare oferă o structură specială a mușchilor, tendoanelor și ligamentelor calului. Acest sistem anatomic este numit “aparatul în picioare”. De exemplu, articulațiile genunchiului sunt blocate dacă este necesar, datorită oaselor și ligamentelor special adaptate.

În timpul somnului, calul își balansează greutatea pe trei picioare, iar unul se odihnește. Greutatea corporală în această poziție este distribuită uniform, iar mușchii aproape că nu simt sarcina. În plus, animalul nu consumă energie pentru a fi susținut. Dacă este necesar, calul își schimbă piciorul, iar mușchii piciorului anterior de sprijin se odihnesc. Pentru mai multă comoditate, animalul îndoaie spatele și “cade” puțin capul. În această poziție, calul poate dormi de la patru la 15 ore. În același timp, artiodactilii dorm foarte sensibil: acest mecanism evolutiv ia ajutat să coboare repede la pământ atunci când atacă prădătorii. Cu alte cuvinte, numai cei care au supraviețuit.

Oamenii de știință sunt convinși că din când în când, caii trebuie să doarmă întinși. Cea mai bună poziție a corpului este pe partea laterală. La fel ca la om, stadiile de somn ale unui artiodon sunt inegale. Iar calul nu poate pătrunde în stadiul adânc al somnului decât prin relaxarea completă. Spre deosebire de dormit in timp ce sta in picioare, animalul se recupereaza intr-o pozitie culcat mult mai repede – de la cateva minute pana la cateva ore. Interesant, mânzii tineri dorm în cea mai mare parte întinși, sub supravegherea iepelor .